Gặp gỡ Edward Paterson, nhà khoa học nông nghiệp đến từ nước Úc

 

unnamed.jpg
 
Screen Shot 2017-08-30 at 9.21.49 PM.png

Thông qua chương trình Tình nguyện viên Australia vì sự Phát triển Quốc tế (AVID) của chính phủ Úc, Edward Paterson, một nhà khoa học về nông nghiệp đã đến tình nguyện tại Fargreen trong 5 tháng từ tháng 2 đến tháng 7/2017, với sự nhiệt tình và kiến thức của mình, anh đã có những đóng góp tích cực cho hoạt động nuôi trồng nấm của Fargreen. Chúng tôi đã đến gặp gỡ và tìm hiểu về những trải nghiệm của anh tại nông trại Fargreen ở Thái Bình.

 

 

TỪ KHI NÀO ANH TRỞ NÊN HỨNG THÚ VỚI KHOA HỌC NÔNG NGHIỆP?

Tôi lớn lên ở Tasmania, nơi có những cánh đồng rộng bát ngát khiến tôi luôn muốn tìm hiểu và khám phá, cũng vì thế, từ nhỏ tôi đã rất tò mò về các loại nấm. Tôi nghĩ có lẽ niềm đam mê với nông nghiệp của tôi cũng bắt đầu từ những cuộc phiêu lưu thời thơ ấu đó. Khi nghiên cứu ban đầu của tôi mang tôi đến với Việt Nam, đến thăm những người nông dân ở Tuy Hòa và Quy Nhơn ở Nam Trung Bộ, tôi đã biết rằng mình thực sự muốn hoạt động trong ngành khuyến nông. Tôi rất ấn tượng với việc các nông hộ sản xuất nhỏ có thể thay đổi điều kiện sống cho cả cộng đồng. Từ đó, tôi đã làm việc cho chính phủ Úc sau khi hoàn thành xong bằng cử nhân Danh dự.

 

NGỌN GIÓ NÀO ĐÃ ĐƯA ANH ĐẾN VỚI FARGREEN?

Nhân duyên với Fargreen đến vào đúng thời điểm tôi cũng đang có suy nghĩ tương tự như mô hình của Fargreen về việc nuôi trồng nấm để tăng thu nhập cho người nông dân và nâng cao an ninh lương thực tại các cộng đồng nông nghiệp nhỏ. Một người bạn của tôi đã kể với tôi về cơ hội việc làm thông qua mạng lưới tình nguyện viên Úc, và tôi biết tôi không thể bỏ lỡ cơ hội được tham gia cùng Fargreen trong việc nuôi trồng và giám sát nấm tại Thái Bình.

 

CUỘC SỐNG CỦA ANH Ở THÁI BÌNH NHƯ THẾ NÀO?

Ồ vâng, mặc dù trụ sở sản xuất của Fargreen được đặt tại khu vực nông thôn, nhưng lại không cách biệt như tôi tưởng giống như cảnh quan nông nghiệp tại quê hương mình. Thực tế, cuộc sống của người dân tại làng quê Thái Bình luôn nhộn nhịp. Mới đầu tôi cũng hơi có chút e ngại, vì mọi thứ quá khác biệt so với quê nhà, tôi lại là người nước ngoài duy nhất tại đây, nhưng sau đó tôi khá nhanh đã có thể bắt nhịp được với cuộc sống nơi này.

Chu trình gieo trồng và thu hoạch lúa chính là chiếc đồng hồ đo thời gian tính bằng năm. Việc sống ở làng quê làm tôi hiểu rõ mối liên hệ mật thiết và phức tạp giữa con người và văn hóa với thực phẩm và thiên nhiên. Càng ngày tôi càng cảm thấy gắn bó với mảnh đất và con người nơi đây.

 

ANH CÓ THỂ NÓI QUA VỀ CÔNG VIỆC HÀNG NGÀY CỦA ANH TẠI FARGREEN ĐƯỢC KHÔNG?

Nhiệm vụ chính của tôi là tư vấn cho đội sản xuất về vấn đề tăng sản lượng và chất lượng nấm. Tôi thường đi thăm các nông trại cùng với em Cúc, trợ lý sản xuất, để quan sát và thảo luận với các hộ nông dân và đội sản xuất Fargreen về bất kỳ biến đổi đáng chú ý nào như hình dạng nấm méo mó, nhiễm bẩn hoặc điều kiện thời tiết thay đổi, điều này sẽ giúp tôi xác định nguyên nhân hoặc có một hướng nghiên cứu mới.

Thêm vào đó, tôi cũng làm việc với đội sản xuất để tăng cơ sở khoa học cho các hoạt động của họ thông qua việc phân tích dữ liệu và đưa ra các quyết định dựa trên chứng cứ. Tôi mong muốn tất cả các quyết định trong tương lai sẽ được đưa ra dựa trên số liệu, bởi những con số sẽ tiết lộ hướng đi trong các bước tiếp theo.

 

ANH CÓ THỂ GIẢI THÍCH MỘT CHÚT VỀ MỐI QUAN HỆ MẠNG LƯỚI GIỮA FARGREEN VÀ CÁC HỘ NÔNG DÂN KHÔNG?

Đây là một mô hình mà trước đây tôi chưa từng thấy, và đó là mối quan hệ mang lại lợi ích cho tất cả mọi người. Những người nông dân được thuê để nuôi trồng nấm và rau củ, công việc này bổ sung vào nguồn thu nhập của họ từ những hoạt động nông nghiệp khác. Họ thậm chí chỉ tham gia làm việc với Fargreen vài giờ mỗi ngày hoặc mỗi tuần. Điều này cho phép họ có rất nhiều thời gian để tiếp tục các công việc làm nông thường ngày của họ, và vì thế, công việc tại Fargreen được coi như bổ sung thêm chứ không phải thay thế công việc của người nông dân.

Thu nhập bán phần cố định có nghĩa là người nông dân không phải chịu rủi ro mất mùa; sản xuất nấm rất khó dự đoán bởi nó phụ thuộc rất nhiều vào thời tiết, việc nhiễm bẩn, và các yếu tố khác. Còn nếu như một vụ nấm được mùa, sản lượng thu hoạch như mong đợi, sẽ có sự khích lệ về tài chính cho người nông dân, để họ tích cực chăm sóc nấm cũng như chủ động thu hoạch nấm vào thời điểm thích hợp nhất. Một công ty nhỏ không thể thuê quá nhiều nhân công, nên mô hình mà Fargreen đang thực hiện chính là giải pháp tốt nhất đối với Fargreen và các đối tác là nông dân của mình.

 

ANH CÓ GẶP PHẢI KHÓ KHĂN, THÁCH THỨC GÌ KHÔNG?

Giao tiếp với các hộ nông dân và các nhân viên Fargreen ở Thái Bình thực sự là thách thức với tôi. Tôi không nói được nhiều tiếng Việt, rất nhiều suy nghĩ của tôi lại quá phức tạp so với vốn tiếng Việt ít ỏi của mình. Chính điều này đã khiến tôi phải thay đổi phương pháp để có thể truyền tải ý tưởng của mình một cách hiệu quả hơn. Sử dụng các công cụ trực quan, như là tranh vẽ và biểu đồ để biểu đạt suy nghĩ, cùng với phiên dịch, đã giúp tôi giao tiếp được tốt hơn.

Có đôi khi, những bữa ăn cũng là trải nghiệm thử thách giới hạn của tôi, đặc biệt là khi tôi được mời ăn thịt chó trong một buổi tụ tập tại khách sạn nơi tôi ở!

 

ANH CÓ ĐIỀU GÌ HAY TRẢI NGHIỆM ĐÁNG NHỚ NÀO MUỐN CHIA SẺ THÊM KHÔNG?

Tôi đặc biệt ấn tượng với thái độ làm việc tích cực của mọi người, với họ, mọi thứ đều có thể đạt được nhờ sự khéo léo. Và cảm giác được ở trong một cộng đồng cũng là thứ tôi khó mà quên được.

Tôi đã học được nhiều điều trong quãng thời gian ở Việt Nam, có nhiều điều, tôi nghĩ là sẽ trở nên rõ ràng hơn sau khi tôi rời khỏi đây và được gợi nhớ lại vào lúc này hay lúc khác. Tôi cho rằng tôi sẽ trở nên cởi mở hơn, cả với con người và với các ý tưởng, khi tôi trở về nhà. Những con người mà tôi từng làm việc cùng đều rất cởi mở với tôi và với các ý tưởng mà tôi mang theo từ một thế giới xa lạ. Tôi cảm thấy được chào đón và được coi như một thành viên trong tập thể Fargreen, cảm giác này, chắc chắn cũng sẽ theo tôi mãi.